Avere uno o più asini è una attività molto gratificante, ma dispendiosa di lavoro, risorse ed energie se gli asini devono essere tenuti in benessere.

Stai pensando di prenderne uno? O forse ha già deciso e ora devi imparare tutto quello che puoi su come prenderti cura degli asini. Bene, allora sei nel posto giusto per cominciare a mettere insieme delle idee sulla responsabilità futura che ti aspetta.

Innanzitutto, l'asino è molto più facile da gestire rispetto al cavallo, e anche più economico da mantenere, ma questo non deve far prendere la decisione di avere uno o più asini in modo superficiale.

FATTI SUGLI ASINI

1.) Sono per natura molto amorevoli e affettuosi;

2.) Vivono più di 30 anni se curati bene;

3.) I maschi castrati sono chiamati castroni, altrimenti sono definiti interi. Di solito per compagnia si consiglia di tenere due femmine, due castroni o un castrone e una femmina.  I maschi interi possono essere castrati, si tratta di un'operazione che fa il veterinario ippiatra;

4.) La maggior parte degli asini avrà una croce sulla schiena. C'è una leggenda chiamata "La leggenda della croce dell'asino". Afferma che Gesù ricompensò l'asino per la sua lealtà verso di Lui quando lo portò a Gerusalemme e rimase con Lui durante la crocifissione mettendo l'ombra della croce sulla schiena dell'asino affinché tutti ricordino l'importanza della più umile delle creature di Dio;

5.) Gli asini sono molto forti, a volte anche più forti di un cavallo;

6.) Hanno un'ottima memoria e possono ricordarti anche se non ti vedono da molto tempo;

7.) Agli asini non piace stare da soli, ma possono vivere abbastanza felicemente se accompagnati da un cavallo, pony o mulo;

8.) Se non hai intenzione di allevare asini, è meglio non tenere maschi interi. Possono essere imprevedibili e diventare aggressivi, soprattutto se c'è una equina in calore nelle vicinanze. I castroni e le femmine sono opzioni più sicure quando ci si approccia all'asino come animale per affezione. Ancora meglio è tenere 2 asini dello stesso sesso. Due asini interi possono stare bene insieme, essere dolci e avere un buon temperamento. Potrebbero avere dei momenti di ostinazione, ma per la maggior parte del tempo saranno mansueti. Supponiamo che tendano a comportarsi male (come mordere le persone). In tal caso, si tratta probabilmente di un comportamento che continuerà a meno che non venga identificato e risolto il motivo per cui si difendono o sono ostili.

ESIGENZE DI RIPARO E SPAZIO

A differenza dei cavalli, gli asini non hanno un accumulo naturale di grasso che rende impermeabile il loro mantello e fa prevenzione da climi più caldi. Per questo motivo dovrebbero sempre avere accesso ad un rifugio o ad una stalla dove possano nascondersi dalle intemperie e dalle insolazioni.

Per le regioni con temperature gelide, si consiglia di fornire copertura completamente chiusa, altrimenti va bene anche un capannone chiuso su tre lati. Come spazio disponibile nella stalla, almeno 3 mq per asino è un buon rapporto. Gli asini hanno bisogno di un posto asciutto dove possano sdraiarsi se necessario, per riposarsi in modo più completo e rilassato.

Un asino in box non vive bene, ha bisogno di poter sgambare liberamente. Quindi oltre al ricovero o stalla, va previsto un recinto in cui gli asini possano uscire liberamente, che sia abbastanza grande da permettere lo svago degli asini e abbastanza solido da impedirne la fuga. Ci sono diversi materiali con cui si può costruire il recinto, ma occorre evitare il filo spinato.

COSA MANGIANO GLI ASINI?

Sono pascolatori frugali e amano l'erba, i cespugli, le bacche e i frutti caduti che possono trovare nel loro habitat naturale.

È molto importante non permettere agli asini di sovralimentarsi e di diventare obesi. L’erba autoctona e un fieno poco proteico sono tutto ciò di cui hanno bisogno per mantenersi in salute.

Troppa erba rigogliosa può causare aumento di peso e numerosi problemi di salute come la laminite (infiammazione delle lamine del piede – le strutture dei tessuti molli che fissano la barra o l'osso del piede alla parete dello zoccolo). Se dispongono di un pascolo ricco, è meglio limitarne l'accesso e dare invece il fieno nelle stagioni in cui l'erba è più verde.

Gli asini prosperano con una dieta ricca di fibre ma povera di proteine, zuccheri e amido. Si prega di non trattarli con troppe ricompense alimentari, poiché ciò potrebbe rovinarli e aumentarne rapidamente il peso.

Amano le ricompense alimentari, che però vanno date con moderazione scegliendo ad esempio pezzetti di carota o di mela.

Evitare mangimi polverosi o ammuffiti e non nutrire gli asini con mangimi per bovini, ovini o galline.

È consigliabile mettere a disposizone il sale equino o minerale specifico che gli asini possano leccare.

Le esigenze di integrazione e alimentazione extra possono aumentare in alcune situazioni, come ad esempio:

  • Quando il pascolo o il foraggio locale sono scarsi,
  • Non hanno a disposizione almeno sei ore di pascolo al giorno.
  • Le asine sono negli ultimi tre mesi di gravidanza o stanno allattando un puledro.
  • I giovani puledri sono in crescita, soprattutto tra i 6 ed i 18 mesi di età.

L'ABBEVERATA

L’acqua dolce è fondamentale in ogni momento. Se il recinto non dispone di acqua corrente, occorre riempire giornalmente le mastelle, che devono anche essere pulite frequentemente perché l'asino non beve acqua sporca.

Se l'asino non beve a sufficienza, rischia di ammalarsi. Quindi non è saggio alloggiare gli asini in un recinto dove non c'è disponibilità di acqua pulita corrente o dove non si possa riempire l'abbeverata facilmente in modo quotidiano.

COMPAGNIA

Gli asini hanno bisogno di un amico. È vitale per la loro salute e il loro benessere. Possono diventare molto stressati quando vengono allontanati dal loro compagno o anche quando il compagno muore. La perdita di un affetto per l'asino va gestita con cautela e non bisogna mai lasciare l'asino solo.

Alcuni asini stanno benissimo con le pecore, le capre, ecc. Tuttavia, la situazione ideale per un asino è stare con altri asini, o secondariamente con altri equidi. Animali di specie diversa possono non accontentare le esigenze di benessere degli asini. Gli asini possono essere molto giocosi ed è difficile che possano giocare con animali che non sono equini.

Un asino non va allevato come se fosse un cane, perché potrebbe tentare di saltarti sulla schiena, morderti e inseguirti. Asini male educati da piccoli sono poi difficili da recuperare. Un asino che ha avuto una educazione equilibrata ed è cresciuto con altri asini, tenderà ad avere un comportamento equilibrato e mansueto.

SALUTE E BENESSERE

Cura degli zoccoli

Gli asini sono animali delle zone desertiche progettati per resistere a terreni accidentati e asciutti. Quindi, quando vivono in ambienti lontani da questo, anche la cura degli zoccoli è fondamentale. Trova un maniscalco che possa controllare e tagliare spesso gli zoccoli degli asini, perché la cura diligente del piede fa parte della gestione responsabile.

La frequenza dipende da diversi fattori. Se si trovano sempre in una zona rigogliosa con poche rocce e ghiaia, probabilmente avranno bisogno di pareggiare il piede ogni qualche mese. Se lo spazio a disposizione è ampio e asciutto, e l'asino cammina molto, è più probabile che ci sia un consumo naturale dello zoccolo.

Controlla quotidianamente gli zoccoli per verificare la presenza di letame, sassi o pietre da rimuovere. E ricorda, quando il tuo asino non vuole muoversi, potrebbe non essere testardaggine ma piuttosto un segno di dolore.

Vaccinazioni e sverminazioni

Alcune vaccinazioni standard che puoi somministrare ai tuoi asini sono quelle per il tetano e l'influenza equina. Discutine con il tuo veterinario per equini.

Gli asini vanno svermati un paio di volte l'anno, solitamente nelle mezze stagioni. Gli asini che non vengono sverminati possono accumulare una notevole quantità di parassiti interni, mostrando segni clinici come pelo ruvido, letargia, diarrea, pancia gonfia e coliche.

COME VALUTARE LA SOFFERENZA E IL DISAGIO

Gli asini non mostrano segni di sofferenza come i cani o i gatti. Bisogna essere molto consapevoli dei loro comportamenti per eventuali segnali di disagio o malattia. Utilizza la seguente lista di controllo in 5 punti per verificare quotidianamente il loro benessere:

  • Comportamento e movimento
  • Appetito e sete
  • Feci e urina
  • Occhi, naso e respirazione
  • Mantello e pelle

Chiama il veterinario per equini se ci sono variazioni sostanziali in questi parametri in negativo.

EDUCAZIONE

Nell'educazione degli asini è essenziale essere coerenti nelle routine di cattura, strigliatura e alimentazione. Gestisci l'asino sempre in modo paziente e calmo. In questo modo, il tuo asino imparerà rapidamente a fidarsi di te, rendendo la gestione più semplice.

Per educare l'asino a camminarti a fianco con cavezza e longia ci vuole tempo e pratica. Gli asini sono intelligenti ma a volte testardi e all'inizio potrebbero non fare le cose volentieri.

Tendono ad annoiarsi rapidamente e hanno bisogno di un ambiente stimolante che risponda al loro spirito curioso. Possono essere educati a fare molti giochi, per il loro e tuo piacere. Si possono dare agli asini dei giocattoli che possano spingere in giro o lanciare in aria. Vaschette in gomma, scatole di cartone, hula hoop, palloni da spiaggia e corde sono ottime opzioni.

ASINI CON ALTRI ANIMALI

In generale, gli asini possono vivere insieme in armonia con altre specie. Finché ci sono abbastanza pascolo, spazio, mangime e acqua per tutti coloro che si trovano nelle aree comuni di pascolo, non ci dovrebbero essere problemi di convivenza.

La cosa fondamentale è monitorare attentamente la situazione, soprattutto quando si introducono animali nuovi, fino a quando non si è soddisfatti che tutti vadano d'accordo.

Quando si introduce un nuovo soggetto nel branco, va messo nella stessa area ma diviso da un recinto, in modo che possano vedersi e abituarsi l'uno all'altro.

Se si hanno più tipi di animali, è importante tenere separati i loro mangimi e integratori e assicurarsi che vengano mangiati dall'animale giusto. Quindi i mangimi vanno riposti in ambienti chiusi e non accessibili agli animali.