Un progetto di evoluzione (non rivoluzione) per la via da seguire per garantire un futuro agli sport equestri è stato messo a punto durante l’assemblea generale della FEI del 21 novembre scorso, dopo 18 mesi di lavoro e ricerca da parte di figure di spicco negli sport equestri.

La professoressa Natalie Waran ha presentato il rapporto finale della Commissione per l’etica e il benessere degli equini (EEWC), nominata dalla FEI all'uopo, all’assemblea generale in Messico il 21 novembre. Il rapporto riguarda soprattutto la percezione pubblica dello sport equestre a garanzia che gli equini abbiano una buona vita, pur essendo sottoposti ad un regime agonistico di lavoro, dove viene loro chiesto di performare.

Il rapporto, intitolato Una buona vita per i cavalli: una visione per garantire il futuro coinvolgimento dei cavalli nello sport, comprende 30 raccomandazioni, chiede alla FEI di definire come si intende una buona vita per i cavalli da competizione e invita tutti nel mondo dei cavalli a prendere responsabilità sul benessere dei cavalli agonisti.

Esorta inoltre la FEI ad adottare il “principio di precauzione”. Ciò significa mettere il benessere del cavallo al centro del processo decisionale, comprendendo che l’assenza di prove non significa necessariamente prova di assenza.

Le raccomandazioni includono l’istituzione di un comitato consultivo indipendente permanente per l’etica e il benessere equino della FEI, che agisca come un “amico critico” e fornisca una prospettiva esterna e consulenza indipendente e l’adozione di un approccio basato sull’evidenza per valutare l’impatto sul benessere del cavallo di cavalli nella filiera, includendo il tipo ed uso dei finimenti. Un altro prevede controlli aggiuntivi da parte di professionisti per garantire che i cavalli siano sempre “idonei a competere”. Chiede inoltre alla FEI di sviluppare e implementare un solido processo decisionale interno alla FEI, per garantire che il benessere e l’etica equini abbiano la priorità nello sviluppo della politica e nella pratica.

Il punto principale della presentazione è che il futuro dello sport equestre poggia sulle spalle di tutti. Evolversi dalle tradizioni può essere difficile, ma è fondamentale per la licenza sociale (opinione del pubblico generalista) sugli sport equestri.

Waran: “L’accettabilità sociale non è qualcosa da cui si può uscire con il mercato. Non è qualcosa che le belle foto, o i discorsi sulle partnership e così via, risolveranno. Parte della storia è raccontarla bene, ma [l’accettazione pubblica] non può essere auto-ricompensata solo su quella base. L’importante è guadagnarsi la fiducia, ascoltando, impegnandosi e rimanendo legittimi, credibili e responsabili di fronte a quel controllo esterno. Il reale impegno nel dare priorità al benessere equino deve essere dimostrato non solo da ciò che abbiamo scritto nel documento e dal lavoro che abbiamo svolto nei 18 mesi in cui lo abbiamo fatto, ma da ciò che viene effettivamente fatto come risultato di quel lavoro".

Il presidente della FEI Ingmar de Vos ha elogiato la commissione per questo “importante corpus di lavoro” e ha aggiunto che ciò “contribuirà a una strategia più ampia e a misure concrete” che saranno presentate al forum sportivo FEI del 2024.

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