Un morso è un pezzo di metallo che entra nella bocca del cavallo e viene utilizzato per controllarne i movimenti. Esistono molti tipi di imboccature e, a seconda della loro conformazione, funzionano infliggendo disagio/dolore a diverse parti della bocca.

Ad esempio il filetto snodato esercita pressione sulle barre, sui denti, sulla lingua e sul palato. La pressione esercitata dall'articolazione del morso sul palato è uno dei motivi per cui un cavallo apre la bocca quando i cavalieri esercitano pressione sulle redini; l'articolazione penetra nel palato, il cavallo apre la bocca per liberarsi. Molti cavalieri usano una nasalina per impedire al cavallo di aprire la bocca.

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Principalmente, si distingue un cannone/boccale intero da uno spezzato/snodato (anche in più parti). Questi due tipi possono inoltre essere “a respiro” (forati) o a torciglione, e comprendenti elementi diversi al loro interno (abbassalingua, piastrine, palline e giochini per favorire la decontrazione mandibolare ecc.).

La differenza principale fra questi due gruppi è l'azione che essi esercitano sul cavallo. In generale, il filetto agisce sulle commessure labiali, sulla lingua e sul palato (qualora sia snodato), mentre il cannone non snodato agisce sulle commessure labiali, sulle barre, sul palato, sul mento e in alcuni casi anche sulla nuca.

Gli Hackamore funzionano in modo abbastanza simile al morso, anche se non esercitano pressione all'interno della bocca, esercitano pressione sul naso e anche sul nervo trigemino. I gambi dei cordoli e degli hackamore variano; più grande è la leva, maggiore è il disagio/dolore che il cavallo prova a causa della trazione delle redini.

Una trazione laterale (un tipo di briglia senza morso) funziona esercitando pressione sul naso. Una trazione laterale correttamente montata esercita pressione solo sulla parte supportata dell'osso nasale.

sidepull

Quando si parla di montare senza morso, ci si deve riferire a briglie comode e adeguatamente montate, piatte e se possibile anche imbottite sul naso, dove le redini sono attaccate agli anelli laterali. Tale briglia senza morso è definita sidepull, ed è la più semplice e meno invasiva. Da evitare le corde sottili, attorcigliate o l'hackamore meccanico che può essere più scomodo per il cavallo e anche potenzialmente più doloroso.

Se lo stesso equestre dovesse provare le varie testiere con o senza imboccatura sullo stesso cavallo, utilizzando ogni volta la stessa quantità di pressione, la trazione laterale (opzione senza imboccatura) fornirebbe il minor disagio al cavallo, a condizione che il cavallo non abbia problemi di salute tali da rendergli la pressione del naso insolitamente dolorosa.

Più pressione non significa più controllo

Per la maggior parte degli equestri la domanda è: se il mio cavallo si spaventa e devo fermarlo per evitare che si verifichi un incidente, non avrei più probabilità di avere successo utilizzando una imboccatura severa piuttosto che con la briglia senza morso?

Non è detto. La paura provoca nel cavallo il rilascio di beta-endorfine, che intorpidiscono e riducono il dolore emotivo e fisico. Se così non fosse, i cavalli non li avrebbero usati per le guerre, perché spaventandosi per la battaglia, per i morti e caduti, per le armi, se la darebbero sempre a gambe, lasciando chi li monta a terra. Le beta-endorfine sono uno dei motivi per cui si possono vedere equestri tirare con tutta la loro forza sui cordoli e tuttavia avere poco o nessun successo nel fermare i loro cavalli spaventati.

C'è il tema dell'assuefazione, per cui uno stimolo negativo protratto nel tempo senza pronto rilascio per comunicare con il cavallo, provoca una desensibilizzazione con la resistenza al dolore. Se un cavallo è abituato a sentire certe pressioni, con il tempo diventa sempre meno sensibile alle stesse. Affidarsi al disagio o al dolore per controllare un cavallo significa essere costretti, nel tempo, ad aumentare sempre più le pressioni. E allora si vedono equestri montare con finimenti sempre più coercitivi a fronte di cavalli sempre meno delicati in bocca e meno responsivi dei comandi. E' evidente che queste persone di cavalli si siano affidate quasi sempre al rinforzo negativo, ovvero al dolore e disagio per controllare il cavallo, con scarsa comprensione della teoria dell'apprendimento equino, che significativamente denota come migliore per l'educazione del cavallo un approccio orientato a quelli che sono chiamati rinforzi e punizioni positive. Naturalmente, i cavalli sono tutti individui con diversi livelli di tolleranza al dolore, storia di allenamento e preferenze. Pertanto alcuni cavalli potrebbero reagire subito ad un rinforzo negativo, altri sviluppare resistenza.

Soglia di tolleranza

Quando si verificano più fattori di stress contemporaneamente, il cavallo può essere indotto a difendersi sottraendosi alla paura, al dolore e allo stress cercando di ribellarsi e fuggire. Se un cavallo si spaventa ad esempio per l'irrompere di un cane che gli abbaia addosso, ulteriori pressioni negative dell'equestre che ha in groppa, non è affatto detto che contribuiscano a calmare il cavallo e riportarlo al comando, potrebbero anzi fargli superare la soglia di tolleranza e metterlo decisamente in fuga.

Per la sicurezza dell'equestre, quello che funziona meglio è essere in grado di riconoscere i segnali di stress nel cavallo e imparare a ridurli inducendo il cavallo ad affidarsi alla percezione di chi sta in groppa sul fatto che ci sia o meno un reale pericolo nell'ambiente. Partendo da un livello di stress di base più basso, potrebbe essere più semplice non varcare la soglia di panico del cavallo, oltre la quale il cavallo non è più controllabile.

Se l'uso di finimenti abusivi porta il cavallo già verso la soglia, basta un piccolo stimolo negativo in più per rendere l'equitazione, se non pericolosa, disarmonica, inopportuna e vistosamente irrispettosa del cavallo. Ad esempio un recente studio condotto da ricercatori australiani su equestri che combinano doppia briglia e capezzina a manovella ha scoperto che la frequenza cardiaca e la temperatura oculare dei cavalli testati erano sensibilmente superiori alla norma. Entrambi sono segni fisiologici di stress che il pubblico impara sempre di più a riconoscere e criticare. Più stretta è la nasalina che impedisce al cavallo di aprire la bocca, maggiore è la frequenza cardiaca e la temperatura oculare. Un morso può rappresentare un vero pericolo per la sicurezza se provoca nevralgia facciale (scuotimento della testa), dispnea (problemi respiratori) o problemi comportamentali, oltre a porre l'equitazione sotto la lente di ingrandimento per abuso e maltrattamento dei cavalli.

Gli studi dimostrano che i cavalli montanti senza morso sono generalmente più rilassati (frequenza cardiaca più bassa). Ciò suggerisce che le briglie con morso sono più stressanti per i cavalli rispetto a montare il cavallo con finimenti leggeri e, di conseguenza, chi usa imboccature pesanti e coercitive ha più probabilità di far varcare ad un cavallo già ansioso la soglia di tolleranza.

Naturalmente, montare senza imboccatura può aiutare a ridurre stress e dolore, ma non basta.  Si leva una pressione, ma l'equestre deve essere in grado di comunicare con il cavallo per migliorare la comprensione e la sicurezza e questo è possibile solo se si è adeguatamente formati in tutti gli aiuti, soprattutto l'assetto in sella e sulle staffe e l'uso delle gambe e dell'intero corpo per comunicare con l'animale.

Transizione al bitless

Per concludere, una briglia senza morso può essere un’opzione più sicura perché è associata a un livello inferiore di stress nei cavalli. Tuttavia la vera chiave per una guida sicura è l’allenamento: il cavallo va educato e va educato anche l'equestre. Non esiste una formula magica per la sicurezza per cui in si possa passare da zero a 100 in abilità a comunicare e condurre i cavalli in pochi mesi. Come in tutte le discipline, la sapienza, la dimestichezza, i trucchi, gli automatismi, il saper fare, sono frutto di un percorso lungo di acquisizione di esperienza.

Per imparare ad andare a cavallo senza morso, occorre dunque affidarsi ai giusti professionisti che permettano di allenarsi innanzitutto nella sicurezza di un rettangolo di equitazione, e successivamente anche uscendo in passeggiata o in concorso, per quelle attività che ad oggi permettono di montare a cavallo senza imboccatura.