Pubblicati i risultati del sondaggio sui proprietari di cavalli intrapreso da associazioni protezionistiche di cavalli per conto del National Equine Welfare Council (NEWC) in UK (ente che esiste dal 1977 e che raccoglie 36 membri, tra santuari, rifugi, associazioni di ricollocamento equini che esistono in UK).

Quasi un proprietario di cavalli su cinque (20%) che ha partecipato al sondaggio ha affermato di dover prendere in considerazione decisioni difficili come vendere il proprio cavallo, condividerlo o, molto tristemente, dover sopprimere il proprio cavallo a causa dell’aumento del costo della vita.

Oltre 8.000 utenti hanno risposto a domande come “quali cambiamenti, se ce ne sono stati, nei costi per la cura dei cavalli nell'ultimo anno” e “quali cambiamenti sono stati apportati, o presi in considerazione, per risparmiare denaro nella gestione”.

La ricerca è stata intrapresa da Redwings Sanctuary, dalla Blue Cross, dalla British Horse Society, dall'Oak Tree Animal Sanctuary e dalla British Farrier and Blacksmith Association.

I dati suggeriscono che molti proprietari danno priorità alla cura dei propri cavalli piuttosto che a se stessi. Poco meno del 20% degli intervistati ha affermato di aver tagliato le spese per la cura dei cavalli, mentre quasi il 50% ha affermato di aver tagliato le spese in altri settori della propria vita per contribuire a pagare le cure dei propri cavalli.

Il 90% ha affermato di aver sperimentato aumenti nel prezzo del mangime per cavalli, del foraggio, della lettiera e del carburante, con le maggiori preoccupazioni attorno al prezzo del mangime, del foraggio e delle cure veterinarie.

Carolyn Madgwick, presidente del NEWC, ha dichiarato: “NEWC è una voce unita sulle questioni relative al benessere equino da oltre tre decenni e le organizzazioni di volontariato che ne fanno parte hanno visto di persona quanto i costi per la cura dei cavalli siano aumentati drasticamente negli ultimi mesi.

“Nel dicembre 2022 e gennaio 2023, un piccolo gruppo di membri, guidato da Redwings Horse Sanctuary, ha condotto questo sondaggio per nostro conto per raccogliere prove, condividere tali informazioni con il Regno Unito e i governi decentrati e identificare quali consigli e supporto potrebbero essere utili.

“L’elevato numero di risposte al sondaggio – più di 8.000 – dimostra quanto sia importante questo problema per molte persone e i risultati indicano che l’impatto di questi tempi finanziariamente difficili si fa sentire in tutto il Regno Unito. Purtroppo, la situazione non farà altro che peggiorare con l’aumento dei tassi di interesse, che avrà sicuramente un enorme impatto su molti proprietari”.

Un secondo sondaggio, condotto da World Horse Welfare per conto di NEWC, ha chiesto agli enti protezionistici che si occupano di cavalli di raccontare le loro esperienze.

Quasi la metà (50%) dei 36 centri che hanno completato il sondaggio ridurrà al minimo il numero di equini da accogliere e implementerà criteri di selezione più rigorosi per questi equini, con poco meno del 25% che afferma che smetterà del tutto di accogliere nuovi equini.

Carolyn ha dichiarato: “È un momento profondamente preoccupante per i nostri membri, che sanno di essere spesso l’ultima speranza per gli equini bisognosi.

"Mentre solo un piccolo numero di proprietari di cavalli afferma di aver già raggiunto un punto in cui non sono in grado di soddisfare le esigenze di assistenza di base dei loro cavalli, molti proprietari si trovano a dover ridurre le loro pratiche sanitarie preventive di routine, aumentando il rischio che insorgano problemi che potrebbero fatica a permettersi di affrontare*. C'è anche una chiara preoccupazione tra molti altri riguardo all'effetto delle continue pressioni finanziarie fino al 2023. Il numero di proprietari che lottano per mantenere il benessere dei loro cavalli non farà altro che aumentare se l'attuale clima economico continua anche nella seconda stagione invernale, come sembra che accadrà.

“Monitoreremo attentamente la situazione nei prossimi mesi e elaboreremo modi per fornire consulenza e supporto mirati, ove possibile. Sono previste indagini di follow-up per la fine dell’anno per valutare il continuo impatto del costo della vita sui cavalli, sui loro proprietari e sulle strutture assistenziali”.

Entrambi i rapporti sono reperibili sul sito web del NEWC. È inoltre possibile scaricare gratuitamente i consigli per i proprietari di cavalli su come tagliare i costi e non preoccuparsi.

*Poco meno dell'1% (0,7%) dei proprietari afferma di non poter soddisfare i bisogni primari dei propri cavalli. Il 15,7% ha affermato che sta allungando l'intervallo tra le visite di routine. Il 5,6% ritarda le visite veterinarie e il 7,1% riduce o interrompe le vaccinazioni.

I risultati del sondaggio sono reperibili a questo link.