Tradotto da: Exposure to animal suffering, adult attachment styles, and professional quality of life in a sample of Italian veterinarians di Alessandro Musetti, Ricercatore presso l'Università di psicologia e psicoterapia dell'Università di Parma.

Lo studio è stato pubblicato nel 2020 su Plos One (link) e firmato da Alessandro Musetti, Alessandro Schianchi, Luca Caricati, Tommaso Manari e Adriano Schimmenti.

 

I fattori di rischio contestuali e individuali della qualità professionale della vita dei veterinari sono oggetto di dibattito. La ricerca suggerisce che gli stili di attaccamento sono predittori rilevanti della qualità della vita professionale; tuttavia, il loro ruolo nel benessere lavorativo dei veterinari deve ancora essere accertato. Nel presente studio, misure di autovalutazione sull'esposizione alla sofferenza degli animali, stili di attaccamento degli adulti e qualità della vita professionale sono state somministrate a 1.445 veterinari italiani (70% femmine) di età compresa tra 24 e 74 anni; sono state raccolte anche informazioni sociodemografiche e informazioni sul carico di lavoro. Il genere femminile, i livelli più elevati di carico di lavoro ordinario, le ore di guardia settimanali, l'esposizione alla sofferenza degli animali, insieme a stili di attaccamento timorosi e preoccupati erano significativamente associati a livelli inferiori di qualità della vita dei veterinari.

Ciò suggerisce che i fattori legati al lavoro possono combinarsi con le caratteristiche psicologiche individuali nel promuovere o svantaggiare la qualità professionale della vita dei veterinari. Vengono discusse le implicazioni di questi risultati per promuovere la qualità della vita dei veterinari e le direzioni per la ricerca futura.

Ad esempio, un programma di intervento per veterinari basato sull'attaccamento potrebbe mirare a promuovere visioni positive di sé e degli altri, invece di limitare l'ambito dell'intervento tentando di ridurre l'esposizione dei veterinari a fonti di disagio (ad esempio, l'esposizione alla sofferenza degli animali), che sono elementi caratteristici della professione. Questo approccio più completo può rivelarsi fondamentale per migliorare la qualità della vita professionale complessiva dei veterinari, consentendo loro di lavorare con ancora più compassione ma anche con meno fatica.

Di base, i professionisti che lavorano nel benessere degli animali e nella cura degli animali, come veterinari, infermieri veterinari e operatori di rifugi per animali, possono sperimentare stress morale a causa del coinvolgimento in attività moralmente sensibili, come prendersi cura di animali malati, feriti o morenti; eseguire l'eutanasia; e l'esposizione a crudeltà o abusi sugli animali. Se non adeguatamente affrontati, la fatica e lo stress cronico sono vissuti e possono portare a un profondo stato di esaurimento e compromissione fisiologica ed emotiva, che potrebbe esacerbare i sintomi legati allo stress in corso e potrebbe persino portare al suicidio.

Inoltre, i fattori di stress occupazionale associati al lavoro clinico con gli animali includono lunghi orari di lavoro, aspettative dei clienti, risultati inaspettati, comunicazione di cattive notizie, scarso equilibrio tra lavoro e vita privata, carichi di lavoro elevati, aumento dei costi delle cure veterinarie e isolamento professionale. Numerosi studi hanno osservato che le giovani veterinarie hanno un rischio più elevato di sviluppare problemi di salute mentale e sono più propense a prendere in considerazione il suicidio, rispetto ai loro colleghi maschi e veterinari senior (ad esempio).

Nonostante questi effetti negativi, cercare di migliorare la salute degli animali e aiutare gli altri porta gioia e un senso di realizzazione professionale se si riesce a tenere sotto controllo lo stress negativo, dice lo studio.

Il fattore predittivo dell'attaccamento:

L'attaccamento - spiegano i ricercatori- è un fenomeno che ha radici nell'infanzia, in relazione al ruolo protettivo genitoriale, e che nell'età adulta può esitare nell'incapacità a far fronte, da soli, ad eventi dolorosi. In questo caso, viene meno anche la capacità di mettere in atto delle strategie di contrasto, con ricadute sul benessere e sulla qualità di vita professionale. La presenza di altri fattori come un carico di lavoro elevato, complica le cose. Ma è l'attaccamento ad essere messo sotto i riflettori dello studio, essendo considerato "un rilevante fattore predittivo" della qualità della vita professionale dei Medici Veterinari.

Non sottrarsi a elementi tipici della professione potrebbe essere la risposta -

Lo stile di attaccamento sicuro (bassa ansia, basso evitamento) è predittivo dei livelli complessivi più elevati di qualità professionale della vita dei veterinari, suggerendo che potrebbe servire come risorsa interna che migliora l'adattamento al lavoro e al benessere sostenendo una strategia di coping più efficace per l'angoscia. Inoltre, i risultati supportano l'ipotesi che gli stili di attaccamento insicuro preoccupato e pauroso sono associati alla fatica della compassione e al burnout (esaurimento emotivo).

Questi risultati sono coerenti con l'opinione secondo cui gli stili di attaccamento insicuro, costituiti da una visione negativa del sé, sono associati a risposte emotive negative intensificate. È interessante notare che gli individui con alti livelli di attaccamento ansioso nutrono dubbi riguardo alla propria autostima, preoccupazioni per le figure di attaccamento non disponibili nei momenti di bisogno, ipervigilanza e una maggiore valutazione della minaccia. Invece, gli individui con alti livelli di evitamento dell'attaccamento tendono a mantenere una distanza comportamentale e un'indipendenza emotiva a causa delle loro rappresentazioni negative degli altri che però non incidono positivamente sulla professione che, evidentemente, richiede anche un buon livello di empatia.

In poche parole, quello che lo studio suggerisce è che l'approccio psicologico conta e che sono avvantaggiate quelle persone che accettano la sfida di avere a che fare anche con situazioni spiacevoli, senza mettere tutto sul piano personale.

Forse, leggendo questo studio, viene da dire che, quella del veterinario, come quella dell'"operatore" di tutela animale, sono ruoli dove a fare la differenza può essere - anche - oltre alla preparazione individuale, il genere, lo storico di vissuto, e altri fattori individuali, l'accettazione di avere a che fare con la fragilità esistenziale, in cui si ritrovano tutti gli esseri viventi, animali e persone. Caducità, sofferenza, invecchiamento, abbandono, persino tradimento, instabilità morale, morte, sono tutti insulti esterni verso i quali occorre sviluppare una certa accettazione, se non si vuole soccombere al dolore per le ferite fisiche e psicologiche degli animali alle quali non si riesce a far fronte come si vorrebbe.